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画蛇添足并没错:蛇的远古祖先真有脚

发表时间:2016-09-11 12:54:24来源:阅读:
美国耶鲁大学古生物学家近日通过基因分析、解剖结构对比等方式,对蛇类祖先的起源及早期历史进行了深入的研究。研究人员发现,蛇类的祖先可能长有后肢,这就意味着“画蛇添足”并非错事。

  耶鲁大学研究团队根据最新发现的远古蛇类化石,对蛇类基因及解剖学结构进行了深入研究,并将其与现代蛇类进行了对比分析。在研究过程中,古生物学家绘制了一颗族谱树,其中既包括现存的蛇类,也包括已灭绝的蛇类,从而让蛇类历史上的进化模式更加清晰地展现出来。

  研究团队成员之一、耶鲁大学博士生丹尼尔-菲尔德介绍说,“我们的分析结果表明,现存蛇类最近的共同祖先已经失去了前肢,但是仍然还有小小的后肢,以及完整的踝部和脚趾。它们可能是最初在陆地上进化的,而不是海里。所有这些发现,应该解决了长期以来关于蛇类起源的争论。”

  从四足祖先进化而来

  蛇是从四足祖先进化而来的,长期以来,科学家一直在寻思它们是如何失去自己的腿的。如今,研究人员对一具9500万年历史的化石进行的一项新的计算机X射线断层(CT)扫描,揭示了基因是如何阻碍四肢发育的。科学家指出,这种蛇与现代的陆生蜥蜴十分类似,这一成果有助于揭开蛇的起源之谜。

  利用一种新开发出的X射线技术——同步加速器辐射计算分层法,研究人员在一种远古海蛇中探测到发育不全的后肢的细节。该研究由法国自然历史博物馆和国家科研中心的古生物学家共同完成。这块化石是10年前在黎巴嫩被发现的,其藏身的古岩石距今已有9500万年历史。它身长50厘米,从表面上看只有一只脚,长约2厘米。研究人员对其进行扫描后又发现了这只真足蛇的另一只脚。

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